オーストラリアツーリング 再開編 7月8日

天候:晴れ

朝はやっぱり寒い。というか昨日の晩からずっと寒い。服を全部着込んでいるため耐えられない程では無いのですが、やっぱり寒いです。お陰で熟睡するというわけにはいかず、寝たり起きたりの連続でした。しかし、その割に起き出したのは朝の8時。遅いですねぇ(^^)。本当は、今日はダートを300km程走って、WILLIAM CREEKという所まで行こうかと考えていたのですが、この時間からではちょっと難しいかもしれません。行けなくはありませんが、着くのは夕方になってしまうでしょうね。しかし、今日は諦めて200km手前のMARREEまでしか行かないことにすれば時間に余裕が出来ます。ということで、余裕が出来ついでに洗濯をしていくことにしました。ここんところ、洗濯物がたまって困っていたものですから。

LEIGH CREEKの中心にある商店街?のような所にはコインランドリーがあるのは昨日見つけていました。ということでこちらへ。洗濯と乾燥合わせてA$5.00はちょっと高めですが、このさい気にしていられません。諦めて洗濯開始。結局、乾燥まで終わったのは11時過ぎでした。今から出発だと、スタートの最遅記録ではないだろうか。しかし、まだ出発するわけにはいきません。もう一つこの街でしておかなければいけないことがあります。それは給油。この先、大きな街は無くおおよそ200kmおきにロードハウスがあるだけなのですが、そのうちのどれか一つでも営業していないとかなり辛いことになります。地図が作られた時にはあったのに今は無いとか。もしくは今日は日曜日ですから、お休みしていることも考えられます。ということで、給油出来るときに満タンにしておくというのが、これから先重要でしょう。21リットルのビッグタンクと先日買った5リットルの予備タンクも満タンにしてようやく出発です。

LEIGH CREEKから30km程は舗装路が続くのですが、そこから先はいよいよダート。と言っても、このOODNADATTA TRACKは比較的整備が行き届いているという情報通り、路面は固く締まっている上に、砂もほとんど浮いていなくて走りやすいです。しかし、久しぶりのダートという事で緊張したのか、どこか余分なところに力が入ってしまってどうにも疲れます。休憩所が見つからなかったので、適当な路肩にバイクを停めて、休憩がてら昼食。先ほどのLEIGH CREEKで買っておいた、揚げロールにオレンジジュース、チョコレートを食べたのですが、問題はチョコレート。半分くらい食べた所でよく見るとカビが生えているではありませんか。慌てて口の中のものを吐き出したのですが、すでに半分は胃の中に入ってしまいました。お腹を壊さなければいいのですが。しかし、言ってはなんですがこの辺りの様な人の少ない所では商品の回転も悪いでしょうから、時にはこういう事もあるのかもしれませんね。買うときには賞味期限などを注意して見なければいけません。

そして再び走りますが、しかしこの辺りもみごとなまでに周りは荒野です。行き交う車もそれほど多くありませんから、前後見渡す限り自分しか居ないと言う瞬間も多くあります。今更ながら、オーストラリアをツーリングしているんだなぁと思う瞬間でもあります。

さて、先ほど休憩した地点からおおよそ40km走った所で、本日の目的地であるMARREEの街が見えてきました。何もない荒野の中に、ぽつんと寂れた(失礼)集落が見えてくる。まるでMAD MAXの世界だぁと思ってしまうのは安直でしょうか。MARREEではとりあえずロードハウスで給油。ついでに買ったコーラはやっぱり腐ってました。おそらく、直射日光の当たる所に保管してあったのでしょう。コーラのような回転の良さそうなものさえ品質が心配になるとは。ますます気をつけなくてはなりません。その後キャラバンパークへ入りましたが、ここでもやはりオフィスには誰も居ない。ただで泊まれるのはありがたいと言えばありがたいのですが。

このMARREEという街は、元々OLD GHAN RAIL ROUTEという鉄道路線の駅があったところのようですが、その路線が廃線に無ってしまい、今はだいぶ寂れてきたという雰囲気です。鉄道が通っていた頃はもっとにぎやかだったのでしょうね。街の中心に駅の跡や線路が一部残っていました。

もう一度先ほどのロードハウスに戻ってビールを買い込んできて、シャワーを浴びた後に地平線を眺めながら飲む。時間はまだ3時。いいのかなぁ、こんな事で(^^)。だいぶ北に来たためか、気候が変わったのか、それとも単に天気の問題か今日は昨日よりずいぶん暖かいです。温度計も15度を越えていたりしますし、これならば今日の夜は安心して眠れそうな感じです。

走行距離
119km
買い物
洗濯 A$5.00、食糧 A$4.14、ペトロール A$12.45、ペトロール A$6.10、食糧 A$8.45
退役機関車。もう走らない…
退役機関車。もう走らない…
真昼間からビール(笑)
真昼間からビール(笑)

あおやぎのさいと2.0ツーリングレポート